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Chaînes alimentaires et réseaux trophiques

Toute vie sur Terre puise son énergie du soleil. Les plantes vertes captent l’énergie lors d’un processus appelé photosynthèse; elles prennent le dioxyde de carbone, l’eau et l’énergie solaire, les transforment en sucres simples, puis en substances plus complexes. Les animaux mangent ensuite les plantes vertes directement, ou bien mangent d’autres animaux qui en ont mangées.

Plantes vertes = PRODUCTEURS
Animaux herbivores (qui mangent des végétaux) = CONSOMMATEURS PRIMAIRES
Animaux carnivores (qui mangent de la viande) = CONSOMMATEURS SECONDAIRES
Animaux et champignons qui se nourrissent des matières mortes (végétaux et animaux) = DECOMPOSEURS

De cette façon, l’énergie se transmet dans un écosystème, à partir des plantes vers les consommateurs primaires puis secondaires et finalement vers les décomposeurs. Ce flux d’énergie peut être représenté sous forme de chaîne alimentaire. Deux exemples du Liban sont présentés ci-dessous:

La chaîne alimentaire des pentes rocailleuses

La chaîne alimentaire des marais d’eau douceLa chaîne alimentaire des marais d’eau douce

La chaîne alimentaire des marais d’eau douce

Réseau trophique des marais d’eau douce libanais

Les chaînes alimentaires sont des modèles très simples, qui illustrent la façon dont les animaux mangent, puis sont mangés par les autres espèces. Les réseaux trophiques reflètent mieux la réalité. La chaîne alimentaire ci-dessus, est contenue dans le réseau trophique des marais d’eau douce, qui est présenté ci-dessous:

Réseau trophique des marais d’eau douce libanais