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Publication: Guide pratique des mammifères du Moyen-Orient

Le « Guide pratique des mammifères du Moyen-Orient » (parution en 2015) est un texte accessible aux étudiants et aux professionnels de la biologie des mammifères, de la biologie de la conservation, de l’écologie, aux praticiens de la conservation de la nature et aux spécialistes des mammifères.

Le livre sera présenté dans plusieurs pays dans les prochaines semaines.

Les mammifères du Moyen-Orient ont une grande importance aux yeux du public, ce qui se traduit par une législation spécifique quant à leur protection et leur gestion dans plusieurs pays. Ils constituent aussi des défis particuliers pour les écologistes et les biologistes de la conservation. Ils sont pour la plupart difficiles à observer, il existe souvent des conflits perçus entre les mammifères et les hommes, et plusieurs espèces sont proches de l’extinction.

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Rédigé par Assad Adel Serhal et Saeed Abdulla Alkhuzai, ce guide concerne la totalité des 200 espèces de mammifères terrestres et marins enregistrés au Moyen-Orient, en particulier dans les pays arabophones. Pour atteindre un public plus large, le texte est à la fois en anglais et en arabe. Ce guide est non seulement le seul du genre par sa forme, son contenu, l’approche scientifique et la liste exhaustive des mammifères, il se distingue aussi par la clarté des information, une lecture aisée, et la capacité d’identifier les animaux dans la nature sauvage à partir de leur description, leurs dimensions, leur habitat favori, leur comportement, leur alimentation, etc. Il comporte de nombreuses planches en couleur et des illustrations de chacune des espèces, des races, et le cas échéant, du squelette et des empreintes de pattes.

L’une des difficultés majeures lors de l’élaboration du guide a été d’accéder aux meilleurs dessins de mammifères du Moyen-Orient au niveau international. Nous avons heureusement pu obtenir le droit d’utiliser plus de 500 illustrations en couleur de tous ces animaux, y compris celles de leurs formes à tous les stades de leur vie et des rendus de leur squelette, traces et excréments afin de pouvoir les identifier dans leur habitat naturel.

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Nous avons ainsi eu recours à nos relations internationales et souhaiterions remercier notre ami Steven Ramsey d’avoir mis sa collection privée à notre disposition : les célèbres illustrations des Mammifères d’Arabie de l’artiste international Jonathan Kingdon, et notre ami Joseph Del Hoyo qui nous a aidé à obtenir les droits de reproduction des œuvres de l’artiste espagnol Juan Varella et les illustrations récentes utilisées dans le « Manuel des mammifères » (Lynx Publication), en particulier celles des ongulés, des carnivores et des mammifères marins. Nos remerciements vont également aux éditions Collins (UK Collins Publisher) pour avoir fourni les planches des rongeurs et des chauve-souris, publiées dans le célèbre « Mammifères de Grande-Bretagne et d’Europe ».

Nous avons aussi sollicité l’aide de l’artiste libanais plein d’avenir, Karim Farah, qui nous a procuré une collection de dessins de certains animaux en mouvement et qui a conçu la couverture du guide et en a assuré la direction artistique. Il a été un collègue très patient, qui nous a suivis tout au long de la réalisation de ce travail pendant plus de sept ans. Nous lui offrons tous nos remerciements et notre appréciation.

Nous adressons également nos remerciements à Mme Andrée Vérès pour avoir facilité l’accès à certaines planches, Mme Karen Wade pour la révision du texte en anglais, M. Ramzi Saidi (SARI Establishment) et Mme Malaké Daher pour la traduction de certaines parties du texte, ainsi qu’à Mme Alexandra Abdul Malik pour la coordination et le suivi, M. Sami Tarabai pour l’assistance technique et Mlle Raghad Tariq Jaber pour les références connexes.

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Ce guide met l’accent sur 200 espèces de mammifères terrestres et marins dont l’existence est confirmée dans les pays arabophones de la région, connue sous le nom de Moyen-Orient, où la terre est entourée de plusieurs étendues d’eau, incluant la mer Méditerranée, la mer Rouge, la mer d’Arabie, le golfe d’Oman et le golfe Persique. Nous avons aussi tenté de couvrir tous les types d’habitats : mer, littoral, forêt, montagne, vallée, désert et marais.

Dans la section « description » des mammifères, les mesures du corps et de la queue sont indiquées en centimètres (cm) comme chaque illustration le montre et le poids en kilogrammes (kg) ; les couleurs et les variations du pelage sont aussi mentionnées. Nous avons par ailleurs essayé de comparer les espèces présentes dans la région à celles que l’on trouve dans les régions adjacentes comme l’Europe du Sud et la partie Est du golfe Persique.

Les données relatives au comportement renseignent les heures d’activité, son caractère saisonnier, les endroits habités, l’aptitude à creuser, grimper, nager, etc.

La section « reproduction » indique la maturité sexuelle, la saison de reproduction, la période de gestation, le nombre des petits dans la portée et l’espérance de vie. Le régime alimentaire principal est aussi mentionné.

Le message essentiel étant la protection et la conservation, nous nous sommes appuyés sur la liste rouge des espèces menacées de l’UICN. Par conséquent, le statut de chaque mammifère est tel qu’indiqué sur cette liste au moment de la publication de ce livre.

 

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